Composer avec l’Occupant

Institution culturelle de premier plan, la Bibliothèque nationale suscite la curiosité, y compris pour les armées d’Occupation. Si les soldats allemands ne bénéficient pas de facilités d’accès particulières, il en va différemment pour les officiers qui profitent de l’importante manne d’informations disponibles en son sein. Entre la présentation qui est faite de la Bibliothèque nationale dans les journaux destinées aux soldats et les pratiques qu’il est possible de retracer grâce aux archives se lit tout un ensemble de passe-droits.

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Armer le personnel de la Bibliothèque nationale

Si les collections de la Bibliothèque nationale sont éloignées de la capitale lors de la Seconde Guerre mondiale, c’est en premier lieu pour parer aux risques engendrés par les bombardements (destructions, incendies, etc.). Mais  les risques de vols sont également envisagés que ce soit par des autorités militaires ou par des individus isolés. Il s’agit alors, pour l’administration, de prendre des mesures de protection afin de protéger les dépôts de replis, dont l’armement du personnel.

Durant la Seconde Guerre mondiale, la Bibliothèque nationale prend des mesures de protection pour ses collections. Les pièces les plus précieuses sont entreposées dans les coffres de plusieurs banques ou envoyées dans des dépôts de replis, notamment Ussé et Castelnau-Bretenoux, auxquels plusieurs billets ont été consacrés (« Les déshydratateurs du dépôt d’Ussé », « le dépôt de repli du château d’Ussé », « Castelnau-Bretenoux »). Toutefois, les risques de vols, de la part des autorités d’occupation ou du fait d’individus isolés, y apparaissent plus importants. Dans ce contexte, l’administration de la Bibliothèque nationale envisage l’armement du personnel[1].

Une telle mesure n’est pas sans poser problème. En effet, depuis 1939, le  port d’arme est interdit, sauf exceptions soumises à autorisation. Dans ces conditions, armer certains membres de la Bibliothèque nationale va se révéler particulièrement complexe.

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Colloque: “The return of looted artefacts since 1945 -post-fascist and post-colonial restitution in comparative perspective” (hybride Rome/ distanciel, 16-18 mai 2022)

Au mois de mai prochain se déroulera un colloque organisé à la maison Goethe de Rome sur la thématique de la restitution, dans une approche comparée entre les spoliations fascistes et coloniales.

Bien que les différences entre les expériences fascistes et coloniales soient incontestables, enquêter sur les similitudes des pratiques et des discours des restitutions post-fascistes et post-coloniales apparaît crucial afin mieux comprendre la pertinence politique du patrimoine et son rôle dans la mémoire et la nation, ainsi que la persistance des stéréotypes anti-juifs et racistes dans l’ordre mondial post-1945, et enfin la récurrence des motifs de restitution dans la propagande nationaliste actuelle.

Nous nous permettons de relayer ici l’annonce du colloque.

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Séminaire: Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) –Spoliations d’œuvres d’art et enjeux financiers et économiques pendant l’Occupation

Le 16 mars, de 18h30 à 20h, aura lieu la dernière séance du séminaire Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945).Il accueillera Arnaud Manas (Banque de France) pour une présentation sur le thème : Spoliations d’œuvres d’art et enjeux financiers et économiques pendant l’Occupation.

Cette séance sera l’occasion d’aborder un sujet mal connu et rarement évoqué, pourtant capital pour comprendre le contexte des échanges d’œuvres d’art pendant l’Occupation : le fonctionnement du système bancaire pendant la guerre en Europe, et particulièrement entre la France et l’Allemagne. En 1945, la France a considéré que les achats effectués sur son sol par des Allemands pendant l’Occupation constituaient un appauvrissement du patrimoine français ; pour mieux comprendre cette analyse, il est nécessaire de revenir sur le système financier pendant la guerre. Comment fonctionnait le système bancaire ? Quels étaient les circuits financiers entre la France et l’Allemagne ? Qui réglait réellement les achats effectués en France par des Allemands ?

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“Why are we still looking for Nazi-looted art in Italy?” (Venise, 25 mars 2022)

Le 25 mars 2022 se tiendra à Venise un colloque sur les spoliations de la Seconde Guerre mondiale. L’objectif du colloque est de sensibiliser sur la question des spoliation d’œuvres d’art perpétrée par le régime nazi. Il s’agit d’encourager la recherche de provenance dans les collections d’art italiennes et d’offrir des solutions pratiques à ceux qui, dans les années 1933 au milieu des années 1990, auraient pu acquérir par inadvertance des œuvres d’art volées ou vendus de force.
Des experts internationaux de la pratique et de la science donneront un aperçu de la manière dont le marché de l’art, les musées, les héritiers des victimes du régime nazi et les collectionneurs privés en possession d’art spolié par les nazis ont abordé le sujet et discuteront de la situation actuelle en Italie.

Nous nous permettons de la relayer ici.

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Bibliographie du projet de recherche

Claire Bouchard, chargée des collections au sein du service du Livre et de la littérature française de la Bibliothèque nationale, a produit et mis en forme une vaste bibliographie destinée à soutenir et accompagner le travail du projet de recherche La Bibliothèque nationale sous l’Occupation.

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Restitution of Nazi-looted Art in Comparative Perspectives (en ligne, 2 février 2022)

à l’occasion d’un partenariat entre les universités de Bonn et de Tel-Aviv, un semestre de séminaire sur le thème “Nazi-Looted Art: Law and Provenance Research” s’est déroulé en 2021. Une conférence le 2 février 2022 viendra ponctuer et clôturer les recherches qui s’y sont tenues. Nous nous permettons de la relayer ici.

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Louise Delavis et l’organisation du dépôt légal en zone Sud (1941-1946)

Après avoir évoqué la législation du dépôt légal pendant l’Occupation, nous revenons sur l’organisation concrète du dépôt en zone Sud. C’est également l’occasion d’évoquer la figure d’une bibliothécaire oubliée, Louise Delavis, qui a permis le fonctionnement du service de dépôt légal dans cette zone. En effet, en raison de la division administrative de la France occupée, la Bibliothèque nationale recherche dès 1941 une annexe destinée à recevoir le dépôt légal éditeur pour la zone libre (zone Sud après novembre 1942)1

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  1. Ce billet est le fruit d’un travail collectif de recherche et de rédaction auquel ont participé outre l’auteur cité, Saori Yamane et Anaelle Lahaeye. []

Répertoire des acteurs du marché de l’art sous l’Occupation, 1940-1945 (RAMA)

Depuis le 3 décembre 2021, la base agohra accueille le Répertoire des acteurs du marché de l’art sous l’Occupation (RAMA). Produit en collaboration par l’Inha et l’Université technique de Berlin, ce dernier se compose de plus de 150 articles biographiques, rédigés par 70 auteurs internationaux, qui mobilisent de nombreuses archives françaises et allemandes pour bonne part inédites.

En effet, pour la toute première fois ont été dépouillés et croisés des fonds judiciaires des Archives de Paris, des Archives nationales, des Archives de la Préfecture de police mais également des fonds de la bibliothèque de l’INHA récemment acquis ou inventoriés (carnets d’adresses de marchands, catalogues de vente, notamment le fonds du commissaire-priseur Loudmer, dont les archives concernent Alphonse Bellier) ou encore des archives des musées allemands.

Ces articles sont complétés par 830 notices purement factuelles, relatives à des personnes physiques ou morales. Elles permettent ainsi de reconstituer les trajectoires des hommes et des œuvres pendant cette période en mettant en évidence les réseaux complexes par lesquels ils ont transité.

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Séminaire: Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) – Conséquences, mémoires et traces de la spoliation

Ce jeudi 9 novembre, de 18h30 à 20h, aura lieu la dernière séance du séminaire Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) – Conséquences, mémoires et traces de la spoliation . Il accueillera Claire Andrieu (Sciences Po, Paris) et Simon Perego (Institut national des langues et civilisations orientales), spécialistes de la mémoire de la Shoah, pour une présentation sur le thème:
La restitution des biens culturels en France, de 1944 aux années 1990 : entre politique publique, demande sociale et rapport au passé.

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Le château de Valençay en dépôt de repli des musés nationaux

Cette semaine s’est clôturée l’exposition Du Louvre à Valençay 1939-1946, présentée au château de Valençay du 19 mai au 11 novembre 2021.

L’événement avait pour but de retracer le rôle joué par le domaine lors de la Seconde Guerre mondiale. En effet, le duc de Valençay avait mit sa demeure à la disposition des musées nationaux afin d’abriter les œuvres du Louvre. A l’instar de Chambord, Cheverny, Montal ou Sourches, Valençay devient l’un des principaux dépôts implantés en province dans des zones choisies pour leur isolement.

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Colloque international «Gli archivi nelle sommosse e nelle guerre».Dall’età napoleonica all’era della cyber war (3-6 novembre 2021)

L’Archivio di Stato di Milano organise du 3 au 6 novembre 2021 un colloque international consacré aux archives dans les périodes de troubles et de conflits armés.

Plusieurs interventions concernent la période de la Seconde guerre mondiale.

Parmi celles-ci, The French Center of contemporary History: Archives and Books out of Ambitions and Descheat?in times of War (1940-1946), le 3 novembre, est consacrée au centre d’histoire contemporaine, département de la Bibliothèque nationale pendant l’Occupation.

Le programme complet est disponible sur le site de l’Archivio di Stato di Milano. Le colloque est diffus sur la chaîne YouTube de l’Archivio.

La législation du dépôt légal pendant l’Occupation

Cet article inaugure une série sur les évolutions du fonctionnement et de la législation du dépôt légal durant la Seconde Guerre mondiale.

Le dépôt légal existe en France depuis 1537. Au fil du temps, il a pu servir trois objectifs : contrôler la production imprimée, enrichir les bibliothèques françaises et, plus récemment, protéger le droit d’auteur. 

Au moment de la déclaration de guerre, c’est la loi sur le dépôt légal du 19 mai 1925, complétée par le décret du 21 novembre 1925[1], qui est en vigueur. Cette loi met pour la première fois en place un principe de double dépôt effectué par l’imprimeur ou le producteur d’une part, et l’éditeur d’autre part. Avant cette loi, seul l’imprimeur était soumis à l’obligation de dépôt.

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Moulins sous l’Occupation

Jusqu’au 23 mars 2022, la médiathèque communautaire de Moulins (Allier) propose l’exposition Moulins sous l’Occupation, construite en partenariat avec les archives municipales et départementales, sous la responsabilité scientifique de l’historien Julien Bouchet.

La ville de Moulins, située sur la ligne de démarcation, a été occupée par les troupes allemandes durant 4 ans. Ses résidents ont été des témoins directs de cette période trouble, car la ville n’a pas subi d’exode massif ni de bombardements en dépit de la garnison qui s’y trouvait.

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Les conditions de travail à la Bibliothèque nationale durant l’Occupation

“Évacuer les collections, souvent plusieurs fois, dans des conditions particulièrement précaires et chaotiques, fermer puis rouvrir les salles de lecture, appliquer, de manière plus ou moins sévère suivant l’humeur des kommandanturs locales, les listes Otto, craindre un arbitraire toujours possible, souffrir d’un isolement extrême fut le quotidien de tous les bibliothécaires ; subir les bombardements, voir leurs bibliothèques en flammes, tenter de sauver des collections dans les décombres, ne retrouver que des pages calcinées, furent celui d’un certain nombre d’autres”

POULAIN M., Livres pillés, lectures surveillées, Paris, Gallimard, 2013, pp.14-15.

L’ouvrage pionnier de Martine Poulain a permis de mieux appréhender les conditions de fonctionnement des bibliothèques pendant la Seconde guerre mondiale. Malgré les circonstances exceptionnelles et les privations, beaucoup de bibliothécaires se font un devoir de maintenir ce service public. Si les sources sont souvent lacunaires pour appréhender concrètement les difficultés auxquelles durent faire face ces individus, la Bibliothèque nationale de France, bien qu’à part en raison de son échelle, conserve de nombreuses archives sur cette période. Que révèlent celles-ci des conditions de travail à la Bibliothèque nationale durant l’Occupation ?

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