Jenny Delsaux (1896-1977), itinéraire d’une pionnière des bibliothèques

Par Anne Liskenne et Ophélie Jouan

Jenny Delsaux à Charmey (Suisse) en 1936.
Fonds Jean Delsaux © Marc Venet

Figure méconnue de l’histoire des bibliothèques au xxe siècle, Jenny Delsaux (1896-1977) tint un rôle de premier plan dans la récupération des livres spoliés qui s’organisa après la Seconde Guerre mondiale. Aux côtés de ses plus illustres collègues – Julien Cain, Charles Beaulieux, André Masson –, cette bibliothécaire née dans l’Alsace allemande œuvra de manière déterminante à la recherche, l’identification et la restitution des ouvrages qui avaient été enlevés du territoire français pendant l’Occupation. Jenny Delsaux fit ainsi figure de pionnière durant toute sa carrière : son brillant parcours académique, conduit en dépit d’un contexte politique troublé, ses initiatives professionnelles, largement saluées par ses collègues, son engagement personnel au sein de la récupération artistique, au cours de laquelle elle effectue de nombreuses missions de terrain dans les anciens territoires du IIIe Reich, donnent la mesure d’une trajectoire exceptionnelle entre France et Allemagne. Ses contemporains ne s’y trompèrent pas : dès 1950, la remise de la croix de la Légion d’Honneur dit combien leur reconnaissance fut grande à l’égard de cette femme dont les hauts faits sont pourtant restés en marge de l’histoire des bibliothèques[1]. La redécouverte récente de son dossier de légionnaire à la Grande Chancellerie de la Légion d’honneur est à l’origine de cet article ; elle a fourni l’occasion de mener des recherches approfondies dans les archives publiques et privées relatives à Jenny Delsaux restées inexploitées jusqu’à ce jour[2].

L’intervention d’Ophélie Jouan (Récupérer le patrimoine français après les pillages nazis (1944-1949)) du vendredi 9 décembre 2022 à 18h30 à l’auditorium de la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg aura également pour objet le travail de Jenny Delsaux. Celle-ci sera diffusée sur Youtube.

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Appel à communication pour la journée d’étude de clôture du projet de recherche ARC-BN2GM (La Bibliothèque nationale sous l’Occupation, des sources pour l’histoire du livre et des collections entre 1940 et 1946)

Enrichir les collections : l’Occupation à l’œuvre à la Bibliothèque nationale (1939-1946)

Résumé

La Bibliothèque nationale de France organise une journée d’étude consacrée aux collections entrées entre 1940 et 1946.
Cette journée vise à construire un dialogue entre les travaux et recherches entrepris par la Bibliothèque nationale de France sur son histoire et ses collections durant cette période et des expériences ou des projets scientifiques menées sur d’autres bibliothèques (en France ou à l’étranger).

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Face au nazisme, le cas alsacien

Le 15 septembre 2022 a débuté l’exposition Face au nazisme : le cas alsacien  de la Bibliothèque nationale et universitaire de Strasbourg, qui se poursuivra jusqu’au 15 janvier 2023.

Cette dernière propose une réflexion sur les derniers apports de l’historiographie concernant les questions liées à la montée du nazisme dans les années 1930, à l’annexion de fait de l’Alsace et de la Moselle au sein du IIIe Reich, ainsi qu’aux questions mémorielles et historiques contemporaines.

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Séminaire: Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) –Spoliations d’œuvres d’art et enjeux financiers et économiques pendant l’Occupation

Le 16 mars, de 18h30 à 20h, aura lieu la dernière séance du séminaire Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945).Il accueillera Arnaud Manas (Banque de France) pour une présentation sur le thème : Spoliations d’œuvres d’art et enjeux financiers et économiques pendant l’Occupation.

Cette séance sera l’occasion d’aborder un sujet mal connu et rarement évoqué, pourtant capital pour comprendre le contexte des échanges d’œuvres d’art pendant l’Occupation : le fonctionnement du système bancaire pendant la guerre en Europe, et particulièrement entre la France et l’Allemagne. En 1945, la France a considéré que les achats effectués sur son sol par des Allemands pendant l’Occupation constituaient un appauvrissement du patrimoine français ; pour mieux comprendre cette analyse, il est nécessaire de revenir sur le système financier pendant la guerre. Comment fonctionnait le système bancaire ? Quels étaient les circuits financiers entre la France et l’Allemagne ? Qui réglait réellement les achats effectués en France par des Allemands ?

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“Why are we still looking for Nazi-looted art in Italy?” (Venise, 25 mars 2022)

Le 25 mars 2022 se tiendra à Venise un colloque sur les spoliations de la Seconde Guerre mondiale. L’objectif du colloque est de sensibiliser sur la question des spoliation d’œuvres d’art perpétrée par le régime nazi. Il s’agit d’encourager la recherche de provenance dans les collections d’art italiennes et d’offrir des solutions pratiques à ceux qui, dans les années 1933 au milieu des années 1990, auraient pu acquérir par inadvertance des œuvres d’art volées ou vendus de force.
Des experts internationaux de la pratique et de la science donneront un aperçu de la manière dont le marché de l’art, les musées, les héritiers des victimes du régime nazi et les collectionneurs privés en possession d’art spolié par les nazis ont abordé le sujet et discuteront de la situation actuelle en Italie.

Nous nous permettons de la relayer ici.

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Restitution of Nazi-looted Art in Comparative Perspectives (en ligne, 2 février 2022)

à l’occasion d’un partenariat entre les universités de Bonn et de Tel-Aviv, un semestre de séminaire sur le thème “Nazi-Looted Art: Law and Provenance Research” s’est déroulé en 2021. Une conférence le 2 février 2022 viendra ponctuer et clôturer les recherches qui s’y sont tenues. Nous nous permettons de la relayer ici.

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Séminaire: Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) – Conséquences, mémoires et traces de la spoliation

Ce jeudi 9 novembre, de 18h30 à 20h, aura lieu la dernière séance du séminaire Patrimoine spolié pendant la période du nazisme (1933-1945) – Conséquences, mémoires et traces de la spoliation . Il accueillera Claire Andrieu (Sciences Po, Paris) et Simon Perego (Institut national des langues et civilisations orientales), spécialistes de la mémoire de la Shoah, pour une présentation sur le thème:
La restitution des biens culturels en France, de 1944 aux années 1990 : entre politique publique, demande sociale et rapport au passé.

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Colloque international «Gli archivi nelle sommosse e nelle guerre».Dall’età napoleonica all’era della cyber war (3-6 novembre 2021)

L’Archivio di Stato di Milano organise du 3 au 6 novembre 2021 un colloque international consacré aux archives dans les périodes de troubles et de conflits armés.

Plusieurs interventions concernent la période de la Seconde guerre mondiale.

Parmi celles-ci, The French Center of contemporary History: Archives and Books out of Ambitions and Descheat?in times of War (1940-1946), le 3 novembre, est consacrée au centre d’histoire contemporaine, département de la Bibliothèque nationale pendant l’Occupation.

Le programme complet est disponible sur le site de l’Archivio di Stato di Milano. Le colloque est diffus sur la chaîne YouTube de l’Archivio.

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